知名外企不會侵權?未必!

覺得蘋果公司是大品牌,根本「看不上」佰利這種小公司的專利權,這是一種錯誤的公眾心理導向——侵權與否與被侵權實體的實力無關

知名外企不會侵權?未必!

兩款手機的外形是否相似,不是判定侵權的依據

特約撰稿華冰

6月16日,北京市知識產權局判定蘋果iPhone6/6 Plus兩款手機的外觀設計,侵犯了深圳市佰利營銷服務有限公司(下稱佰利)的外觀設計專利權,並責令蘋果公司停止銷售。蘋果公司對此裁定不服,已經向北京知識產權法院提起訴訟。

這一「驚動萬千『果粉』」的案件前後經過大致是這樣:2014年1月13日,佰利公司申請了涉案外觀設計專利ZL201430009113.9,並於2014年7月9日獲得專利權;2014年9月2日,佰利向蘋果發過律師函溝通侵權事宜,蘋果置之不理;蘋果的iPhone 6/6Plus於2014年9月9日發布,當年9月19日正式上市;2015年3月30日,蘋果公司對涉案專利提出無效宣告;2015年12月2日,專利複審委員會作出涉案專利權有效的決定。今年6月16日,北京市知識產權局認定iPhone 6/6Plus侵權,蘋果公司將北京市知識產權局告上法庭。

手機不像≠沒有侵

消息一出,朋友圈迅速被此事刷屏,各類消息都有。有支持蘋果的,認為北京市知識產權局作出的侵權認定結果不正確;也有認為北京市知識產權局此舉打響了回擊美國的第一槍,幹得漂亮!判斷蘋果是否侵權是律師和法官的工作,今天重點從幾個網友提出的「疑點」出發,解釋案件中容易被大家忽略的幾個問題。

網友疑問1:「網上有佰利旗下百加100C手機和蘋果手機的對比圖,兩個不怎麼像啊?」

回答:侵權對比對象應該是專利而不是100C。各類公眾號傳播的文章中都用百加100C手機與iPhone 6/6Plus對比,討論兩者是否構成相似,以佐證iPhone 6/6Plus是否構成侵權的事實。這樣做在比較對象層面就出現了本質錯誤。判斷蘋果公司是否侵犯佰利公司的專利權,其對比對象應該是涉案專利ZL201430009113.9中的圖片記載內容,而不是該專利可能對應的產品百加手機100C。即使iPhone 6/6Plus與100C一模一樣,如果與專利中的圖片內容不同,也不算侵權。

網友疑問2:「百加100C手機不是都停產了嗎?」

回答:判定是否侵權與100C是否生產銷售沒有關係。100C手機是否生產、銷售量多少、消費者是否還能買到這款手機等商業行為,跟iPhone 6/6Plus是否侵犯上述專利權,沒有實質性聯繫。這項專利保護的是一件設計,該設計可以只有設計圖沒有產品,但不影響侵權事實。

網友疑問3:蘋果公司創新實力這麼強,怎麼會侵犯佰利這種小公司的專利權?

回答:是否侵權跟公司大小、實力強弱沒有關係。覺得蘋果公司是大品牌,根本「看不上」佰利這種小公司的專利權,這是一種錯誤的公眾心理導向——侵權與否與被侵權實體的實力和社會影響力沒有聯繫,很多發明創造來自於個人,其實力和社會影響力一般會弱於侵權公司,但仍然不會影響侵權與否的判定,大公司侵犯個人或小公司專利權的情況並不鮮見。不管佰利公司的背景如何,生產經營實力強弱,都不應該對iPhone 6/6Plus是否侵犯專利權產生實質影響。

合理合法地使用專利武器

專利權是賦予創新技術的合法獨佔權,並通過法定期限的合法獨佔達到鼓勵創新、促進社會進步的效果。因此,專利是具有商業價值的,並應該為經濟服務。雖然該案並沒有執行,但受侵權事件的影響,6月19日蘋果股價應聲暴跌,創下5周以來最大跌幅,由此也不難看出專利事件對企業商業價值的影響。

與北京市知識產權局調查蘋果公司侵權類似的,是美國長期存在且一直對中國企業施壓的337調查。337調查很大一部分是針對侵犯美國知識產權的產品的,我國很多出口企業的市場都曾受到337調查的影響。然而,在被提出337調查的全球企業中,最終能確認侵權的只佔26%,絕大部分企業面臨337調查的產品都不構成實質侵權。美國可以借用知識產權這個武器針對進入美國市場的外國產品,中國當然可以調查蘋果公司是否侵犯中國公司的專利權,合理合法即可。

目前,iPhone 6/6Plus產品仍在中國市場正常銷售,假如蘋果一路上訴至最終敗訴,那麼,蘋果公司的iPhone 6/6Plus將面臨兩個選擇:在國內暫時停止銷售iPhone 6/6Plus;或向佰利公司支付專利費,私下達成和解。不管是哪一種,鑒於iPhone 6/6Plus在中國普通大眾中的市場影響力,都將促使我國公眾對專利保護有更清晰的認識。我們支持更多的國人合理合法地使用專利武器,學會使用新式的商業手段,保障自己的權益。

作者簡介:華冰,專利執業代理人,知乾知識產權信息諮詢(北京)有限公司總經理。

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